Братья Стругацкие - романы, повести, рассказы  
Главная
Аркадий Стругацкий
Борис Стругацкий
Общая биография
Оставить отзыв
Обратная связь
Статьи

Новые материалы

[23-07-2017] Представляем новые онлайн игры в клубе...

Контекст:
Электронные промышленные платформенные весы.
 

Братья Стругацкие

Повести > Попытка к бегству > страница 16

Страницы: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 23, 24, 25, 26, 27, 28, 29, 30,


    Никто даже не обернулся. Колонна проходила, и все, кто проходил мимо Антона, закрывали лица руками. Только человек с распоротым животом остался стоять, потом кто-то задел его, и он мягко свалился в снег. Колонна ушла.
    Антон растерянно провел мокрой ладонью по глазам и огляделся. Он увидел громадный поваленный танк, длинного черного Саула рядом, Вадима, дико глядевшего вслед колонне, да несколько десятков тел на растоптанном снегу. И стало совсем уже тихо, слышались только редкие жалобные крики в отдалении.
    — Почему? — спросил Вадим. — Чего они испугались?
    — Они испугались нас, — сказал Антон. — А скорее всего они испугались нашей медицины…
    — Я догоню и постараюсь объяснить…
    — Ни в коем случае. Это надо делать очень деликатно. Как ваше мнение, Саул?
    Саул, повернувшись спиной к ветру, раскуривал трубку.
    — Мое мнение… — проговорил он. — Мне здесь очень не нравится…
    — Да, — подхватил Вадим. — Какое-то ужасное, болезненное неблагополучие…
    — Почему обязательно неблагополучие? — сказал Саул. — Вот как, по-вашему, кто эти подлецы в шубах?
    — Почему обязательно подлецы?
    — А кто они по-вашему?
    Вадим молчал.
    — Здоровенные, упитанные парни в шубах, — сказал Саул со странным выражением. — Они приказывают людям кидаться под танк. Они не работают, а только смотрят, как работают. Они фигурно торчат на валу с пиками наготове. Кто, по-вашему, эти парни?
    Вадим молчал.
    — Вот подумайте, — сказал Саул. — Здесь есть о чем подумать…
    Антон сказал, глядя на небо:
    — Смеркается. Давайте осмотрим машину, раз уж мы здесь. Все равно этим придется заняться рано или поздно…
    — Пойдемте, — сказал Саул.
    Антон аккуратно закрыл мешок с медикаментами, и они пошли к танку. Вадим не двинулся. Он угрюмо смотрел на склон, по которому медленно полз черный пунктир — хвост уходящей через вал колонны.
    Овальный панцирь танка был раскрыт. Корпус машины разгораживала перепончатая стенка. Антон включил фонарик, и они стали осматривать гофрированные борта кабины, матовые сочленения двигателя, какие-то кривые зеркала на коленчатых шестах, похожих на бамбук, и дно кабины — чашевидное, покрытое множеством маленьких отверстий, похожее на гигантскую шумовку.
    — Да-а, — протянул Саул. — Любопытная машина. Где же управление?
    — Возможно, это кибер, — рассеянно сказал Антон. — Впрочем нет, вряд ли… Слишком много пустого места…
    Он забрался в двигатель. Это был довольно примитивный квазиживой механизм с высокочастотным питанием.
    — Мощная машина, — с уважением сказал Саул. — Только вот как она управляется?
    Они снова вернулись к кабине.
    — Дырочки какие-то, — бормотал Саул. — Где же здесь руль?
    Антон попробовал просунуть в одно из отверстий указательный палец. Палец не влезал. Тогда Антон сунул мизинец. Он ощутил короткий болезненный укол, и в то же мгновение в двигателе что-то с рычанием провернулось.
    — Ну вот, и все ясно, — сказал Антон, рассматривая мизинец.
    — Что ясно?
    — Мы не сможем управлять этой машиной… И они тоже не смогут.
    — А кто сможет?
    — Боюсь утверждать наверняка, но, по-видимому, это из хозяйства Странников. Видите?.. Это машины не для гуманоидов.
    — Что вы говорите? — пробормотал Саул.
    Некоторое время они молча стояли перед кабиной, пытаясь представить себе существо, которое чувствовало себя в этой шумовке так же удобно, как они сами в водительских креслах перед пультами и экранами.
    — Я почему-то так и думал, — объявил Саул. — Слишком это парадоксально — джутовые мешки и нуль-транспортировка…
    — Вадим, — позвал Антон.
    — Что? — мрачно донеслось сверху. Вадим стоял на танке.
    — Слышал?
    — Слышал. Тем хуже для них… — Вадим тяжело спрыгнул в снег. — Пора возвращаться, — сказал он. — Темнеет.
    Они взвалили на плечи мешки и стали подниматься на вал.
    Какая каша, думал Антон. Машины, оставленные негуманоидами. Гуманоиды, потерявшие человеческий облик, отчаянно старающиеся разобраться в этих машинах. Ведь они, несомненно, пытаются в них разобраться. Наверное, для них это единственное спасение… И у них, конечно, ничего не выходит… И еще какие-то странные люди в шубах…
    — Саул, — сказал он. — Что такое пики?
    — Копья, — сказал Саул кряхтя.
    — Копья…
    — Длинный деревянный шест, — раздраженно сказал Саул. — На конце — острый железный наконечник, часто зазубренный. Используется для протыкания насквозь ближнего своего. — Саул помолчал, тяжело дыша. — Может быть, вам заодно объяснить, что такое меч?
    — Знаем мы, что такое меч, — сказал Вадим, не оборачиваясь. Он лез первым.
    — Так вот, у каждого из этих бандитов в шубах висел за спиной меч, — сказал Саул. — Слушайте, молодые люди, давайте передохнем…
    Они уселись на мешки.
    — Вы много курите, — сказал Антон. — Это очень вредно.
    — Курить — здоровью вредить, — отозвался Саул.
    Стало совсем темно. Котлован внизу наполнился сумеречными тенями. Небо очистилось от туч, появились звезды. Слева таяло зеленоватое сияние заката. У Антона замерзли уши, и он с содроганием подумал о несчастных, бредущих сейчас босиком по скрипучему снегу. А куда они бредут? Может быть, здесь поблизости есть какое-нибудь убежище? А ведь еще только вчера мы с Димкой сидели на крыльце, было тепло, изумительным запахом несло из сада, кричали цикады, и дядя Саша звал нас из своего коттеджа отведать самодельного морса… Почему это Саул настроен против людей в мехах?
    Саул со вздохом поднялся и сказал:
    — Пошли.
    Они ввалились в глайдер, задвинули фонарь, и Вадим сейчас же на полную мощность включил отопление. Антон расстегнул куртку, вытащил теплый скорчер и бросил его на сиденье рядом с Саулом. Саул сердито дышал в пригоршню. На мохнатых бровях его таял иней.
    — Итак, Вадим, — сказал он, — что вы надумали?
    Вадим сел в водительское кресло.
    — Думать будем потом, — заявил он. — Сейчас надо действовать. Люди нуждаются в помощи и…
    — Почему вы, собственно, решили, что люди нуждаются в помощи?
    — Вы, надеюсь, не шутите? — спросил Вадим.
    — Мне не до шуток, — сказал Саул. — Я удивляюсь, почему вы не хотите попытаться понять, что здесь происходит. Почему вы все время твердите одно и то же: "нуждаются в помощи, нуждаются в помощи"?
    — А как по-вашему? Не нуждаются?
    Саул вскочил, стукнулся головой о фонарь и снова сел. Несколько секунд он молчал.
    — Я снова обращаю ваше внимание, — сказал он наконец, — на то чрезвычайно важное обстоятельство, что там, в котловане, вовсе не все люди нуждались в одежде и прочем. Что там, в котловане, мы видели людей здоровых, сытых, вооруженных. И для этих людей положение не представляется таким уж безнадежным, как для вас. Вы хотите помочь страждущим. Это великолепно. Возлюби, так сказать, дальнего. Но не кажется ли вам, что этим самым вы вступите в конфликт с некоторым установленным порядком? — Он замолчал, пристально глядя на Антона.
    — Не кажется, — сказал Вадим. — Я не хочу думать о людях хуже, чем о самом себе. У меня нет никаких оснований считать себя лучше других. Да, там в котловане есть неравенство. И меховые шубы выглядят дико. Но я совершенно уверен, что всему этому есть вполне человеческое объяснение. И помощь Землян никогда не будет вредной. — Он перевел дух. — А что касается пик и мечей, то ведь кто-то должен охранять потерпевших? Надеюсь, вы не забыли приятных птичек на равнине?


 

© 2009-2017 сайт посвящен творчеству Аркадия и Бориса Стругацких

Главная | Аркадий | Борис | Биография | Отзывы | Обратная связь