Братья Стругацкие - романы, повести, рассказы  
Главная
Аркадий Стругацкий
Борис Стругацкий
Общая биография
Оставить отзыв
Обратная связь
Статьи

Новые материалы

[21-05-2017] Уникальные слоты GMSlots на официальном...

[17-05-2017] Не хотите сыграть в автоматы вулкан на...

[16-05-2017] Играем бесплатно в казино Vulkan на оф. сайте

[15-05-2017] Официальный сайт казино Вулкан Ставка

Контекст:
 

Братья Стругацкие

Повести > Попытка к бегству > страница 14 - Глава 4

Страницы: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 23, 24, 25, 26, 27, 28, 29, 30,

Глава 4


    Холмы стали ниже, и вдруг впереди открылся высокий снежный вал. Антон сразу заметил крошечные черные фигурки, копошившиеся на его гребне. Ну, начинается, подумал он и сказал:
    — Останови.
    — Зачем? — возразил Вадим. — Ты что, не видишь — там люди!
    — Останови, говорят тебе!
    — Ну вот, — недовольно сказал Вадим, но повиновался.
    Сейчас он повернется и посмотрит на меня с неодобрением, подумал Антон. До чего же мне трудно…
    Ему было трудно. Шанс столкнуться с неизвестной цивилизацией был чрезвычайно мал, но реален, и каждый звездолетчик знал инструкцию Комиссии по контактам, запрещавшую самостоятельные контакты с неизвестными цивилизациями. Теперь глупо отступать, думал он. Надо было покинуть Саулу сразу же, едва мы увидели трупы. Надо было… Только никто бы этого не сделал. И все же существует инструкция. И составлена она как раз на такой вот случай — когда у тебя в экипаже один так и горит от жажды деятельности, а другой вообще непонятно чего хочет. А самого тебя раздирают противоречия. Ведь почти наверняка где-то поблизости тысячи людей терпят бедствие. Во-он те самые человечки, которые бессмысленно бродят по гребню… И Димка смотрит с неодобрением… И Саул смотрит с совершенно неуместным любопытством. Историк со скорчером. Кстати, не забыть о скорчере… И инструкция, очень толковая и простая инструкция: "…никаких самодеятельных контактов с аборигенами…" Очень просто: вышел, осмотрелся, заметил признаки живой цивилизации и… "необходимо немедленно покинуть планету, тщательно уничтожив все следы своего пребывания". А у меня там огромная яма из-под глайдера, а рядом с ямой — пять трупов…
    — Ну, в чем дело? — спросил Вадим. — Приступ меланхолии?
    Разумеется, структуральные лингвисты и историки понятия не имеют об инструкции. Объяснить им — наверняка воспримут как личное оскорбление: "Мы не дети! Сами знаем, что хорошо, а что плохо!"
    Тут Антон обнаружил, что глайдер медленно ползет по направлению к валу. И он решился.
    — Поднимайся на гребень, — сказал он, — сядь там подальше от людей. И вот что, товарищи. Я вас очень прошу. Не устраивайте вы там братства цивилизаций.
    — Мы не дети, — с достоинством сказал Вадим, увеличивая скорость.
    Глайдер рывком взлетел на гребень вала. Вадим откинул фонарь, высунулся и изумленно свистнул. Внизу за валом открылся гигантский котлован, и там было полно людей и машин. Но Антон не смотрел вниз.
    Он с ужасом и жалостью смотрел на сгорбленного синего от стужи человека в рваном джутовом мешке, который медленно, с трудом переставляя ноги, шел прямо на глайдер. Лицо его казалось пестрым от коросты, голые руки и ноги были покрыты цыпками, слипшиеся грязные волосы торчали во все стороны. Человек скользнул по глайдеру равнодушным взглядом и, обогнув его, пошел дальше по гребню. Оступаясь, он жалобно и привычно постанывал. Это же не человек, подумал Антон, это же только похоже на человека…
    — Господи боже мой! — хрипло воскликнул Саул. — Что же там делается!
    Тогда Антон посмотрел вниз. На дне котлована на грязном растоптанном снегу среди десятков разнообразных машин копошились, сидели и даже лежали, бродили и перебегали люди, босые люди в длинных серых рубахах. Вокруг на границе цельного снега люди стояли неровными изломанными шеренгами. Их было много — сотни, а может быть, и тысячи. Они стояли понуро, глядя себе под ноги. Кое-где в шеренгах были видны лежащие, и на них никто не обращал внимания.
    Машин в котловане было несколько десятков. Некоторые из них зарылись в землю, другие были скрыты под снегом, но Антон сразу увидел, что это были такие же машины, как и те, что двигались по шоссе. Несколько машин судорожно дергались, разбрызгивая комья грязи и снега, безо всякого порядка и видимой цели.
    Антон вдруг сообразил, что в котловане неестественно тихо. Тысячи людей находились там, а слышно было только приглушенное ворчание механизмов да изредка пронзительные жалобные выкрики.
    И кашель. Время от времени кто-то где-то начинал хрипло надсадно кашлять, задыхаясь и сипя, так что начинало першить в горле. Этот кашель немедленно подхватывали десятки глоток, и через несколько секунд котлован наполнялся трескучими сухими звуками. На некоторое время движение людей останавливалось, затем раздавались жалобные выкрики, резкие, как выстрелы, щелчки, и кашель прекращался…
    Антону было двадцать шесть лет, он давно уже работал звездолетчиком и повидал многое. Ему приходилось видеть, как становятся калеками, как теряют друзей, как теряют веру в себя, как умирают, он сам терял друзей и сам умирал один на один с равнодушной тишиной, но здесь было что-то совсем другое. Здесь было темное горе, тоска и совершенная безысходность, здесь ощущалось равнодушное отчаяние, когда никто ни на что не надеется, когда падающий знает, что его не поднимут, когда впереди нет абсолютно ничего кроме смерти один на один с безучастной толпой. Не может быть, подумал он. Просто очень большая беда. Просто я никогда еще не видел такого.
    — Никогда мы не сможем им помочь, — пробормотал Вадим. — Тысячи людей, и ничего у них нет…
    Антон пришел в себя. Два десятка грузовых звездолетов, подумал он. Одежда. Пять тысяч комплектов. Еда, десяток полевых синтезаторов. Госпиталь, штук шестьдесят домов. Или мало? Может быть, здесь не все? И может быть, не только здесь?..
    Хорош бы я был, если бы приказал с шоссе вернуться на "Корабль", подумал он с удовлетворением.
    Они стояли молча, не выходя из глайдера. Было непонятно, чем заняты люди на дне котлована. Они возились с машинами. Наверное, машины были их надеждой. Может быть, они хотели исправить их, или использовать, чтобы выбраться из снежной пустыни.
    Вадим сел и включил двигатель.
    — Стой, — сказал Антон. — Ты куда?
    — На Землю, — ответил Вадим. — Нам не справиться.
    — Выключи двигатель. Начинаются нервы.
    — При чем здесь нервы? Нашими семью хлебами их не накормишь.
    Антон поднял мешок с медикаментами и перебросил через борт. Потом он поднял мешок с продовольствием.
    — Возьмите, — сказал он Саулу. — Вадим, приготовь свой транслятор. Будешь переводить.
    — Зачем это? — сказал Вадим. — Зачем так усложнять? Мы только потеряем время, а здесь умирают каждую минуту, наверное.
    Антон перебросил через борт мешок с продовольствием.
    — Узнаем, сколько их. Узнаем, что им нужно. Узнаем все. С чем ты собираешься возвращаться на Землю?
    Вадим, не говоря ни слова, спрыгнул на снег и взял на плечо мешок с медикаментами. Антон выжидательно посмотрел на Саула. Саул вынул изо рта трубку.
    — Все это правильно, — проговорил он, — но не берите еду.
    — Почему? Самых слабых мы накормим сразу же.
    — Не делайте глупостей. Они увидят еду. Они увидят одежду. Они вас растопчут вместе с вашими мешками.
    — Это не для всех, — вразумляюще сказал Антон. — Мы объясним, что это для самых слабых.
    Несколько секунд Саул с выражением странного сожаления смотрел на него. Затем он спросил:
    — Вы знаете, что такое толпа?
    — Берите мешок, — тихо сказал Антон. — Что такое толпа, вы мне расскажете потом.
    Саул со вздохом взвалил мешок на плечо, и нагнулся за скорчером, валявшимся на сиденье.
    — Нет, эту штуку вы оставьте, — попросил Антон.
    — Нет, это я возьму, — возразил Саул. Он с сопением продел голову в ремень скорчера.
    — Я вас прошу, Саул. Вы боитесь и можете выстрелить.
    — Конечно боюсь. Я боюсь за вас.
    — Я понимаю, что не за себя, — сказал Антон терпеливо.
    Саул, оскалившись, полез через борт.
    — Саул Репнин! — железным голосом сказал Антон. — Дайте сюда оружие!
    Саул сел на борт.


 

© 2009-2017 сайт посвящен творчеству Аркадия и Бориса Стругацких

Главная | Аркадий | Борис | Биография | Отзывы | Обратная связь